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Steht die Supermacht China vor dem Zusammenbruch?

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Für China läuft es derzeit nicht rund: Neben den Folgen der Corona-Pandemie hat das Land viele weitere Probleme.

China geht es nicht gut. Das Image des asiatischen Landes ist unter Xi Jinping (69) schwer beschädigt, die Wirtschaft durchlebt ungewohnt unsichere Zeiten: Chinas Immobilienmarkt steckt in einer tiefen Krise, der Yuan erreichte zuletzt ein Allzeittief, die Nullzinspolitik ist gestoppt Wirtschaftstätigkeit und die Null-Land-Covid-Politik hat tiefe Spuren hinterlassen.

Wie konnte es dazu kommen? Brian Carlson (44), Leiter des globalen Sicherheitsteams der Denkfabrik Center for Security Studies (CSS), erklärt im Gespräch mit Blick: «Die letzten zwei bis drei Jahre haben gezeigt, dass Xi bereit ist, einige Aspekte zu opfern des Wirtschaftswachstums im Austausch für die Stärkung der Macht der Kommunistischen Partei Chinas und seiner Person.

Das Land droht zu stürzen – und zwar tief. Für Carlson ist die Frage nicht „ob“ und „wann“ – so viel ist klar – sondern „wie“: „Die Frage ist, ob es eine harte Landung oder eine weiche Landung geben wird.“

Ist Leidet China das „Peak-Capacity-Syndrom“?

Denn nicht nur die Wirtschaft, sondern auch die Alterung der Bevölkerung bereitet dem Land Probleme. China hatte laut Regierungsdaten im Jahr 2021 oder auf seinem „Höhepunkt“ etwa 1,41 Milliarden Einwohner. Bereits in diesem Jahr wird mit einem Bevölkerungsrückgang gerechnet. Berechnungen zufolge könnte die Bevölkerung bis 2080 auf unter eine Milliarde sinken. Infolgedessen bricht die Wirtschaft weiter zusammen.

Aus sicherheitspolitischer Sicht des Landes kann dies verschiedene Konsequenzen haben. „Vielleicht zwingen Chinas innenpolitische Probleme das Land dazu, sich nach innen zu wenden und seine außenpolitischen Ambitionen einzuschränken, oder sie veranlassen die Führung, sich international durchzusetzen, um die öffentliche Aufmerksamkeit von innenpolitischen Problemen abzulenken.“

Die US-Strategen Hal Brands und Michael Beckley argumentieren hier mit dem Begriff „Peak-Power-Syndrom“: Chinas verlangsamtes Wirtschaftswachstum, anhaltende innenpolitische Probleme, die wachsende Macht von Rivalen wie Indien und Bemühungen anderer Länder, Chinas Aufstieg entgegenzuwirken, bedeuten Chinas Aufstieg. geht zu Ende und seine Kraft erreicht ihren Höhepunkt.

„Dies könnte China glauben machen, dass es wenig Handlungsspielraum hat, bevor sich die Machttrends gegen das Land wenden“, warnt Carlson. “Wenn China aus Verzweiflung handelt, wird es gefährlich.”

Das wirtschaftlich instabile China wird unberechenbar

Daher könnte Chinas wirtschaftliche Unsicherheit dazu führen, dass sich das Land risikoavers fühlt. „Man kann sich Szenarien vorstellen, in denen China aus Verzweiflung handelt und befürchtet, dass seine Macht ihren Höhepunkt erreicht hat.“ Das ultimative Ziel: “Höchstwahrscheinlich China zu einer dominierenden Macht in Asien und darüber hinaus zu formen.”

Geheimdienste haben davor gewarnt, dass China versuchen könnte, Taiwan in den nächsten Jahren mit Gewalt zu erobern. “Ich glaube, das wird immer mehr zu einem Problem.” Wie mindern Sie dieses Risiko? „Die Schwierigkeit besteht darin, Abschreckung gegen China zu schaffen und China nicht zu einem kurzfristigen Angriff zu provozieren, wenn es befürchtet, dass sich das Fenster der Gelegenheit schließt.“

„China kann sich nur selbst helfen“

Der Chef der Schweizerischen Handelskammer in Shanghai, Peter Bachmann (49), hält einen Kriegsausbruch für ziemlich unwahrscheinlich. Gegenüber dem Blick: «Bei einem Kriegsausbruch würde die Kommunistische Partei den Rückhalt im Volk verlieren und wäre auch international isoliert.» Ausländische Unternehmen würden sich aus China zurückziehen, es gäbe Millionen arbeitslose Chinesen – das würde die Lieferkette nicht nur in China, sondern auf der ganzen Welt beeinträchtigen.

Die Lösung für Chinas Problem? China muss zu alter Stärke zurückfinden. “Die Ideologie der Kommunistischen Partei hat sich im Moment eindeutig durchgesetzt”, sagte Bachmann. „Vorrang sollten die wirtschaftliche Entwicklung und das wirtschaftliche Wohlergehen der Einwohner sowie gemeinsame Interessen mit den Nachbarländern und der internationalen Gemeinschaft haben.“ Ökonomie muss vor Ideologie kommen.

„Wir wissen, dass wir es ohne China nicht schaffen können. Die Welt ist zu abhängig von China geworden.“ Deshalb müssen wir weiterhin versuchen, China einzubinden und zu einem Partner zu machen. “Aber am Ende kann sich nur China selbst helfen.”